Low and Slow

Ik had een blogje klaar over de voortgang van het project en op welke manieren we vertraging oplopen maar Judith heeft dat prima verwoord in haar bijdrage van vorige week.

Ik zal een kleine update doen over de voortgang op het gebied van media:

Intussen heb ik nu alle lessen voor de cursus Logica klaar. Samen met de docent hebben we de titels aangepast en wat puntjes op de ‘i’ gezet. Ik heb alle filmpjes van een leader voorzien en op Youtube geplaatst. (Op onze eigen media server bij Zuyd  kunnen we geen HD materiaal streamen dus wijk ik voorlopig uit naar Youtube) De lessen Programmeerconcepten zijn ook klaar.

Jan Beumers 1  Jan Beumers 2

Hiervoor heb ik Camtasia gebruikt omdat het niet per se nodig was om de docent in beeld te hebben. Het materiaal dat voorzien is van een quiz ga ik hosten op Screencast.com, omdat er binnen Zuyd nog geen mogelijkheden zijn om dit materiaal te hosten. Voor het vak Netwerken moet ik nog het nodige doen. De docent heeft de media die we gemaakt hebben nog eens kritisch bekeken en besloten een paar dingen opnieuw op te nemen. We gaan deze lessen inkorten tot korte clipjes en misschien nog voorzien van illustraties in de vorm van korte animaties.  Hij gaat proberen door beter te scripten tot een beter resultaat te komen. Ik ben blij met dit stuk zelfreflectie en vooral  met de (nu ook zelf getrokken) conclusie dat je eigenlijk van te voren een scenario moet maken.

De vorige week heb ik ook uitgebreid gesproken met Laurie Burruss van learning company Lynda.com. Ze was hier omdat CMD nu een licentie heeft voor docenten en studenten om de honderden trainingsvideo’s van “Lynda” te bekijken en te integreren in het curriculum. Ik ben Lynda.com adept van het eerste uur en ben erg verheugd dat er nu een samenwerking is met Zuyd. Hopelijk volgen meer faculteiten het voorbeeld van CMD. (Haar lezing over blended learning kun je hier bekijken, echter alleen met een Zuyd account)

Laurie heeft me een en ander verteld over hoe de voorbereidingen bij Lynda plaatsvinden. De video’s daar zijn altijd onderverdeeld in stukjes van max. 7 minuten (de maximale concentratiespanne van een videokijker) en uiteraard door onderwijskundigen tot op de millimeter gescript. Opvallend was dat de docenten absoluut niets mogen oplezen van papier of autocue. Oefenen!

Verder ben ik met alle docenten nogmaals door de bestaande cursus gelopen: klopt de volgorde nog, zijn de opdrachten nog actueel? Er bleken toch nog veel zaken te zijn waar de docenten niet tevreden over zijn, bijvoorbeeld over de verplichte literatuur. Na de meivakantie komt er een nieuwe evaluatie en pas dan kunnen we weer verder met het aanpassen van het curriculum.

Gelukkig heb ik genoeg te doen om mijn tijd mee te vullen als het project wegens tijdgebrek van wie dan ook even stil ligt. Ik heb nog het nodige uit te zoeken, te monteren en te filmen. Er komt een cursus interviewtechnieken en daarvoor heb ik voorbeeldgesprekken opgenomen. Al doende met Camtasia kwam ik op het idee om nog wat meer uit de mogelijkheden van dit programma te halen. Je hoeft Camtasia natuurlijk niet exclusief te gebruiken als middel om beeldschermen mee op te nemen. Ik gebruik het nu om video te monteren en een bepaalde mate van ‘interactiviteit’ in te bouwen:  het mogelijk om een soort menustructuur te maken en de gebruiker een keuze te geven welk materiaal er afgespeeld moet worden. Ook kan je via hyperlinks springen naar andere momenten in de video of linken naar andere websites. In combinatie met eenvoudige testjes/quizzen kun je zo een video heel mooi verrijken. Hoe meer ik werk met Camtasia, hoe enthousiaster ik word over de mogelijkheden: het monteren gaat perfect, de beeldkwaliteit is prima en de mogelijkheid om dit ‘verrijkte’ materiaal meteen online beschikbaar te maken is erg krachtig.

Vorige week heb ik een groep studenten instructie gegeven over het filmen en monteren van interviews en heb ik een kleine handleiding gemaakt die ik kan uitdelen en/of toelichten aan een volgende groep.

Daarnaast zijn we alweer bezig met de voorbereidingen van de nieuwe ICT Draait Door en heb ik gisteren alvast het eerste interview opgenomen. Het onderwerp ging over barbeque technieken en dan met name de ‘low and slow’ methode: in plaats van op zo heet mogelijk vuur zo snel mogelijk iets gaar maken is het soms beter om op een laag vuurtje iets heerlijks te laten garen. Ik ben af en toe wat ongeduldig maar ik hoop dat de Low and Slow methode van dit project iets lekkers gaat opleveren.

Mediaserver

Het maken van content, in mijn geval media, vraagt ook om een platform of een ‘drager’ vanwaar die media afgespeeld kan worden. In mijn overzichtelijke wereldje van 15 jaar geleden was dat een videoband die door een koerier naar een aantal kantoren gebracht werd, alwaar het werd afgespeeld op een intern tv circuit. Intussen zijn we enkele ‘lichtjaren’ verder en is de videoband vervangen door een digitaal bestand dat door de hele wereld bekeken kan worden, vrijwel meteen nadat het door mij is geproduceerd. Ook de beeldkwaliteit is enorm vooruit gegaan. We produceren intussen in full HD en worden ook alweer gek gemaakt voor de nieuwe standaard: 4K.

Er zijn verschillende on-line platforms om die media op te slaan. Youtube en Vimeo zijn het meest bekend en die hebben ook een groot aantal voordelen. Ze zijn min of meer de standaard en zijn voldoen dus ook technisch aan alle eisen die miljoenen gebruikers aan deze omgevingen stellen. Daarnaast bieden ze onder meer ook de mogelijkheid om bestanden verborgen of privé te plaatsen, te ondertitelen en links toe te voegen.

Voor de Mooc zoeken we naar een platform waar de studenten hun media in hoge kwaliteit kunnen bekijken, any time, any place, any device. Youtube is een logische keuze maar intussen hebben we ook een eigen media server in huis die is aangeschaft voor het Weblectures project. Graag zou ik al onze media op deze server zetten zodat we alles in eigen huis hebben, in een vellige omgeving die regelmatig wordt geback-upt.  Daarnaast is het wenselijk dat de bestanden Zuydbreed gevonden en bekeken kunnen worden in een speciaal daarvoor ingerichte ‘catalogus’ of browser en ook voorzien zijn van de juiste metadata. Veel docenten weten nu niet waar ze materiaal kunnen plaatsen en wijken uit naar de Blackboard server (die daar ook niet voor is bedoeld) of naar Youtube.

Op dit moment is de media.zuyd server speciaal ingericht voor het bekijken van de digitale mediacollectie van de bibliotheek (de bestanden die eerder via Surfmedia waren ontsloten) en voor het bekijken van de ‘weblectures’ die zijn opgenomen met onze Presentations2Go-set. In principe zou het mogelijk moeten zijn om videomateriaal in HD kwaliteit af te spelen van deze server maar zoals het er nu naar uitziet zal het uploaden van grote hoeveelheden HD materiaal en het benaderen van dit materiaal door grote groepen studenten de performance van de server niet ten goede komen. We gaan dit nog uitgebreid testen en eventueel uitwijken naar een extra server voor dit materiaal maar zo lang dit nog niet getest is en gegarandeerd zonder problemen functioneert, kiezen we ervoor om het videomateriaal van ‘MoocZi’ voorlopig op Youtube te hosten. Hetzelfde geldt voor materiaal dat vervaardigd is met Camtasia. We hebben een aantal lessen opgenomen die verrijkt zijn met een test/quiz. Deze bestanden kunnen alleen via een webbrowser worden afgespeeld (als HTML en SWF bestand) en worden nu gehost op screencast.com.

Het toenemend gebruik van media door studenten en docenten vraagt een passende oplossing. Ik hoop dat Zuyd het in de toekomst mogelijk maakt om dit soort materialen zelf te hosten zodat er een mooie kennisbank ontstaat waar docenten en studenten van elkaar kunnen leren en er ook een stimulans ontstaat, door naar elkaars werk te kijken, om de kwaliteit te verbeteren.

knippen en plakken

De afgelopen twee weken heb ik vooral veel zitten monteren. Ik gebruik daarvoor meestal Final Cut Pro X en wijk af en toe uit naar Adobe Premiere. Ze noemen het wel eens knippen en plakken, dat video editten. Iets wat je er even tussendoor kunt doen. Ja, ik kan natuurlijk het rommelige begin en einde van een opname afknippen en het vervolgens ergens uploaden en de link verspreiden. Gelukkig heb ik een 5 jarige HBO opleiding hiervoor gevolgd en heb ik toch een wat hogere productie standaard ontwikkeld 😉 Afgezien daarvan kost editten gewoon veel tijd. Docenten zijn ook maar mensen en dus verspreken ze zich wel eens, bereiden ze zich toch niet altijd helemaal goed voor en krijgen ze ook wel eens weke knieën als er ineens een camera mee komt kijken. Tijdens de opnames probeer ik natuurlijk zo goed als het kan de spanning een beetje weg te nemen en gelukkig slaan de meeste mensen er zich prima doorheen. Door te ‘knippen en plakken’ kan ik er een vloeiend verhaal van maken en die eerste ervaring van een docent voor de camera een beetje veraangenamen met een resultaat dat er mag zijn. De tweede keer gaat het dan meestal als een zonnetje!

Het doel van dit project is ook om verschillende methoden uit te proberen. We hebben een aantal interviewvormen en een soort duo-presentatie uitgeprobeerd. Dit heeft als grote voordeel dat de docenten deze vorm erg natuurlijk vinden en vrij ontspannen hun verhaal vertellen. De kennisclips zijn we nog niet aan toe gekomen en ook  van de introducties is er pas één gemaakt (maar daar ben ik heel tevreden over).

netwerken 2

We hebben de pen-cast uitgeprobeerd en ook die vorm is erg goed bevallen.

logic

De vorige week hebben we een Smartboard les opgenomen. De bedoeling was om dit te doen met de ingebouwde Smartboard-recorder. Ik had dit een tijdje terug getest en het werkte allemaal prima maar ik kreeg nu met geen mogelijkheid een soepel draaiende opname voor elkaar!  Vooral het audio bleef maar hikken zo gauw ik het beeld in een hogere framerate wilde opnemen. Dus ben ik uitgeweken naar Camtasia. Ik heb een camera naast het bord geplaatst en de docent richting de camera laten praten. Dit beeld heb ik later als Picture-in-picture ingevoegd. (Het geluid heb ik met een draadloze dasspeld mic. opgenomen) Ik vond deze methode prima werken en de mogelijkheid om achteraf testen in te bouwen vind ik geweldig. Normaliter gebruikt de docent Shakespeak om tussendoor te testen. Nu wordt het nog even uitzoeken hoe we deze (HTML) files gaan distribueren. Coursesites en Blackboard laten dit materiaal niet embedden.

camtasia

We moeten de cursus programmeren nog opnemen. Dit gaan we ook met Camtasia doen omdat we de programmeertool ‘Python’ willen laten zien en dat gaat het beste via screencapturing.

Maar ook in Camtasia heb ik nog wel het nodige te editten. Ook hier neem ik de docenten veel uitzoekwerk en geprul achteraf uit handen. Wat ik nog mis is een onderwijstechnoloog die mij en de docenten bijstaat om het didactisch helemaal af te timmeren, misschien iemand die alle PowerPoints grafisch wat sterker maakt en vooral tijd… Ik merk toch dat de docenten veel te weinig tijd hebben om dit tot een succes te maken. Voor het volgende project zouden de betreffende docenten voor een groot aantal uren vrijgeroosterd moeten worden om intensief, in teamverband een lesmodule compleet te bouwen. Zeker als we ooit Massive en Open gaan lijkt me dit een vereiste. Maar so far so good…we hebben intussen al heel wat succesjes te vieren en het begint langzaam vorm aan te nemen.

The MOOCS shall inherit the earth

Op uitnodiging van Ricoh heb ik deze week de ‘Bett’  in Londen bezocht. De directe aanleiding was dat Ricoh Learning Sevices ervaringen wil verwerven van klanten over ontwikkelingen in het onderwijs zodat ze daar hun strategie op kunnen aanpassen. We hebben veel ideeën kunnen uitwisselen met verschillende mensen van Ricoh zoals onze gastheren Maurice Janssen-Duijghuijzen en Jeroen Spierings maar ook de Europese CEO en enkele van hun klanten zoals de directeur van de Foundation Office van de universiteit van Bologna.  Het was ook een genoegen om twee dagen op te trekken met Cock Huizer, Manager Education Technology van de TU in Delft die me veel waardevolle inzichten heeft gegeven over onderwijstechnologie en de bijbehorende strategieën.

Ik had nog nooit van Bett gehoord. Het is een ‘Learning Technology event’ dat kennelijk al 30 jaar bestaat. Het is voornamelijk een beurs waar talloze firma’s hun producten op het gebied van onderwijstechnologie presenteren. Daarnaast zijn er seminars, workshops en discussiefora. Op de beurs waren het vooral de interactieve schermen die in alle soorten en maten te bekijken waren. Samsung was prominent aanwezig, maar ook Google Education, Microsoft en Lego Education. Het is een gigantisch grote beurs die bijna niet in één dag te behappen valt. Het viel me op dat er ook erg veel (basis)school kinderen waren die samen met hun leraren de beurs kwamen bekijken. Daarnaast heb ik ook wel wat bekende gezichten gezien zoals bijvoorbeeld Saxion die met een delegatie van 15 man aanwezig was.

Wat me vooral duidelijk is geworden is dat het fenomeen MOOC geen hype is maar toch een revolutie aan het veroorzaken is. Een aantal dingen die ik heb opgepikt die ook voor de strategie van Zuyd belangrijk zijn wil ik hier verder optekenen.

Of het nou MOOCS, Spocs, Weblectures of welke vorm van digitaal onderwijs dan ook worden. Er moet een goede strategie worden uitgestippeld. De mogelijkheden zijn enorm en ik heb het gevoel dat we kansen laten liggen. Om te beginnen is het zaak om duidelijk te krijgen wat we als Zuyd willen bereiken met inzet van deze technieken. Als marketing tool om studenten aan te trekken? Als extra service? Als middel om de kwaliteit van ons onderwijs naar een hoger plan te brengen? Om beter onze Duitse studenten te faciliteren en op deze manier meer buitenlandse studenten te werven? Om cursussen (zoals b.v. Nederlands, studievaardigheden of marketing) Zuydbreed aan te bieden? Dit is allemaal realiseerbaar maar er moeten duidelijke keuzes gemaakt worden waar een duidelijk strategisch plan aan ten grondslag ligt.

Prof. Gavin Brooks, VP Technology and Learning van de University of Reading zette 6 strategische prioriteiten op een rijtje:

  1. Cultiveer een cultuur voor Technology Enhanced Learning.
  2. WIFI (!) Betrouwbaar breedband internet moet in alle gebouwen (en soms ook daarbuiten) aanwezig zijn.
  3. Bekijk heel goed of je digitale leeromgeving voldoet en stap desnoods over.
  4. Onderzoek de mogelijkheden van het digitaal inleveren van werkstukken/proefwerken, digitaal toetsen en digitaal nakijken.
  5. Zet in op weblectures
  6. Zet in op MOOCS

Daarnaast pikte ik ook uit een aantal sessies op dat veel universiteiten ook een sterke verbondenheid en ondersteuning zoeken bij de studenten. Dat zijn per slot van rekening de klanten waarvoor je het doet. Nu is dat bij universiteiten wat makkelijker omdat daar de studenten wat sterker vertegenwoordigd en georganiseerd zijn in raden en organisaties. Maar ook bij Zuyd zou het goed mogelijk moeten zijn om dat te organiseren.

Een zeer interessante sessie was die van Mike Sharples, Professor of Education Technology van the Open University. Ze hebben een software platform laten ontwikkelen waar ze zelf en met een kleine selectie aan universiteiten Moocs en vormen van open & social learning aanbieden. De programma heet Futurelearn en is beschikbaar voor alle apparaten.

Uit zijn sessie kwam weer eens duidelijk naar voren dat een Mooc geen vervanging is van het bestaande onderwijs maar een verlenging. Het stelt ons in staat om nieuwe studenten aan te trekken en mensen levenslang (LLL) aan je te binden. Je ziet ook dat er allerlei samenwerkingsverbanden ontstaan in deze ontwikkelingen. Waarom zou je geen Mooc samen ontwikkelen met andere onderwijsinstellingen of universiteiten. Zo werkt de open university ook samen met bijvoorbeeld de BBC, het British Museum en de British Library. Maar ook sponsoring door bedrijven is natuurlijk heel goed mogelijk. Opvallend is ook de opmerking dat de ontwikkeling van Moocs niet (alleen) uit het onderwijsbudget hoeft te komen maar bijvoorbeeld ook voor een groot deel uit het communicatiebudget.

De OU ziet het volgen van een Mooc ook duidelijk niet als een individuele ervaring maar juist als een sociaal gebeuren. Ze noemen het Social Constructivist Learning.

Wat ze belangrijk vinden in het platform is dat je het leren voor de student inzichtelijk maakt, door bijvoorbeeld een heel duidelijk dashboard: wat moet ik leren? Waar sta ik nu? Wat heb ik al gedaan? Khan Academy b.v. heeft dat ook al heel aardig onder de knie.

Tenslotte zijn de experimenten met ‘Pedagogy of the masses’ interessant. Zaken die zijn afgekeken van andere social media zoals het ‘liken’ of ‘volgen’ van studiegenoten waarmee je kunt optrekken. Het formeren van activiteiten groepen, peer reviewing en assessment maar bijvoorbeeld ook crowd mentoring (!) Het werd me niet helemaal duidelijk hoe dit laatste zou moeten functioneren maar ik kan me voorstellen dat je met een ‘upvoting’ systeem of een rating systeem behulpzame studiegenoten kunt waarderen. Misschien zou je er zelfs studiepunten voor kunnen geven.

Er is teveel om over te praten. Big data. Verdienmodellen. De massaliteit. Hoe help je leerlingen (bijvoorbeeld in de derde wereld) die wel toegang hebben tot deze content maar nooit hebben leren leren? Zijn Moocs ons onderwijs dan toch niet aan het democratiseren…of zijn er weer kansen voor vormen van social sponsoring en mentoring door vrijwilligers.

En daar is nog Zuyd Hogeschool met al die mooie kansen die nu opdoemen. Zijn we er klaar voor? Nee, nog lang niet.  Maar wij zijn wel alvast begonnen en daar gaan mooie dingen van komen!

Leve de techniek

Bezig zijn met techniek heeft ook zo zijn vervelende kanten. Zo wil je een weblecture opnemen, probeer je voor de zekerheid nog even alles uit (en alles draait als een zonnetje) en op het moment dat de docent er is, werkt het ineens niet meer! De videograbber heeft het spontaan begeven. Mijn montagecomputer moest worden geüpdatet naar Mavericks en Final Cut Pro, het videomontage pakket, kreeg een nieuwe versie zodat ik even voor de zekerheid al mijn materiaal in veiligheid moest brengen op onze server (Drobo pro). En dat de server het dan ineens niet meer doet. Daar kan je dan rustig een paar dagen vertraging door oplopen. Dit zijn uren die je nauwelijks kunt incalculeren en ze komen altijd op de meest ongelegen momenten. Je moet daarmee kunnen leven maar ik vind dat altijd zeer frustrerend.

Maar techniek heeft ook zijn mooie kanten! We zijn zover dat we de eerste opnames hebben gemaakt voor de cursus logica. Eerst hebben we een aantal zaken getest. De opnames met de documentcamera vond de docent een erg plezierige manier van werken echter de videokwaliteit vond ik niet goed genoeg. Een HD document camera zou in dit geval wel aan de eisen voldoen.

Toen dacht ik de redding te vinden in de pen van Livescribe en wat bleek…er zijn twee pennen aanwezig op de afdeling! Meteen ben ik gaan testen en ook dit ging niet zonder slag of stoot. Ten eerste zijn de pennen die we hebben (de Livescribe Wifi) echt gemaakt om notities te maken die vervolgens worden gelinkt aan je Evernote account. De pen die ik getest heb bleek al gekoppeld aan iemands account en kon ik dus niet meteen gebruiken. Het duurde even voor ik in de gaten had hoe je die gegevens kon resetten. Dit werkte alleen via wifi en de pen weigerde contact te maken met het Zuyd netwerk. Workaround: de hotspot van mijn iPhone. Het testen werkte prima, het is een geweldige uitvinding maar…uploaden moet naar een Livescribe account en laat zich verder niet converteren of ergens anders uploaden. Als ik een hele cursus maak zou ik toch die bestanden zelf willen beheren. Daarbij kwam dat op de systemen van Zuyd alleen Google Chrome de bestanden wilde weergeven. Explorer en Firefox weigerden. Toch wil ik deze techniek zeker niet los laten maar zou dan investeren in een Livescribe Echo.

zoom q3

Dus voor de logica cursus zijn we weer terug gegaan naar het idee van een overhead camera. Ik heb geprobeerd met een webcam en een Zoom Q3 (equivalent van de Flip)de opnames te maken maar de lensjes van deze camera’s zijn eigenlijk niet toereikend om een professioneel resultaat te verkrijgen. Het idee is ook om het opgenomen beeld te integreren in een groter beeld zodat er ruimte is voor extra titels en illustraties.

logica snapshot

Er moest wel een flinke stellage gebouwd worden om de professionele HD camera op te hangen. De goede lens van deze camera is echt een vereiste om alles haarscherp en in full HD op te kunnen nemen zodat ik ook de mogelijkheid heb om in de montage in te kunnen zoomen op de geschreven tekst zonder al te veel beeldverlies. En zo ben ik dan toch weer blij met alle techniek die we in huis hebben. Als het allemaal meewerkt dan is dat geweldig!

Locica cast 1Locica cast 2